Pim van Zuilekom

‘PADEL IS DE SPORT VAN DE TOEKOMST’

In een verlaten loods aan de Korte Stadionweg brengt Pim van Zuilekom sinds eind 2020 leven met Padelclub Rotterdam. Wat de ondernemer betreft is dit nog maar het begin. ‘Ik hoop dat padel een belangrijke plek krijgt binnen Feyenoord City.’  

Het tikkende geluid van padelballen op rackets. Kreten van plezier na een spectaculaire rally. Vrolijke dancemuziek uit de speakers. Als Pim van Zuilekom door de Feijenoord-vestiging van Padelclub Rotterdam loopt, verschijnt vanzelf een grote glimlach op zijn gezicht. ‘Prachtig om die reuring te zien,’ zegt de Rotterdammer. ‘Dit is waarom ik in 2015 Padelclub Rotterdam heb opgericht. Vooral die mix van mensen is leuk. Op de ene baan spelen een paar Portugezen, op een andere baan een paar studenten. Vanmiddag hadden we hier nog een schoolklas uit Rotterdam-Zuid. Iedereen speelt hier padel op zijn eigen niveau en iedereen haalt er plezier uit.’

Combinatie tennis en squash

Pim kwam tijdens een studiejaar in Valencia in aanraking kwam de sport. Padel (spreek uit: pá-dèl) is een combinatie van tennis en squash. Je speelt twee tegen twee op een rechthoekig veld, dat omringd is door wanden en in het midden een net heeft. De wanden mogen – net als bij squash – worden gebruikt tijdens het spel. De puntentelling is gelijk aan de puntentelling van tennis. ‘In Spanje is de sport ontzettend groot,’ vertelt Pim, zelf ook fanatiek padelspeler. ‘Zeventig procent van de wereldwijde top 100 is Spaans. Ook bijna alle banen worden in Spanje gemaakt.’

Funfactor

De afgelopen jaren won padel ook enorm aan populariteit in Nederland. Het is zelfs een van de snelst groeiende sporten. Pim snapt waarom. ‘Padel heeft de funfactor. Je hebt meer balcontacten dan bij tennis, het spel gaat sneller en de rally’s zijn spectaculairder. Bovendien is het makkelijker dan tennis of squash. Als beginner krijg je de bal eenvoudiger over het net. Je hebt er minder kracht voor nodig. Dat geeft een positieve vibe. Het feit dat je het met z’n vieren moet spelen, geeft er ook een sociale component aan. Na afloop even met elkaar napraten en iets drinken, ook dat hoort bij padel.’

Tijdelijke plek

Overal in Nederland voegden tennisverenigingen de afgelopen jaren padelbanen toe aan hun complex. Pim besloot het anders aan te pakken. Bij Padelclub Rotterdam kun je zonder lidmaatschap een baan huren. De eerste banen werden neergelegd bij multisportclub Victoria in Kralingen. Eind 2020 kreeg Pim de kans om tijdelijk de leegstaande loods van brouwer Inbev Nederland aan de Korte Stadionweg te betrekken. Deze loods ligt op de plek waar in de toekomst de ontwikkelgebieden Mallegatpark en Het Nieuwe Stadion moeten komen. ‘Ik was meteen geïnteresseerd, omdat er weinig indoorpadelbanen zijn in Rotterdam. Daar is wel behoefte aan, omdat de padelcommunity graag het hele jaar door wil spelen,’ zegt Pim.

INDUSTRIËLE UITSTRALING

De sportondernemer ging kijken, constateerde dat de hal hoog genoeg was en de vloer vlak. Hij legde vijf banen aan en creëerde een horecagedeelte, shop en kleedruimtes. ‘Idealiter zou ik de hal nog meer willen aankleden. Maar we zitten hier tijdelijk. Als de bouw van dit gedeelte van Feyenoord City start, maken we plaats. Aan de andere kant heeft het pand nu een toffe industriële uitstraling. Rauw, urban, Rotterdams. Iedereen die door het deurtje aan de Korte Stadionweg binnenkomt, zegt: wow, dit had ik nooit verwacht!’

Sport van de toekomst

Voor Pim is Padelclub Rotterdam meer dan zomaar een plek om mensen een sportieve, gezellige tijd te bieden. Hij viel ook voor de sportieve en sociaalmaatschappelijke ambities die binnen de gebiedsontwikkeling Feyenoord City zijn uitgesproken. ‘Feyenoord City moet een gebied worden waar sport centraal staat. Padel heeft in mijn ogen alles wat je in een nieuw gebied zou moeten willen. De laagdrempeligheid, maar ook het sociale aspect. Het is echt de sport van de toekomst. Daarom vind ik het prettig om nu al in dit gebied actief te zijn. Zo kunnen we het visitekaartje van de sport afgeven. En er ook voor zorgen dat padel straks in Feyenoord City een belangrijke rol krijgt.’ 

Padelvirus verspreiden

Hoe Pim de rol van padel in Feyenoord City voor zich ziet? ‘Ik wil vooral mensen verbinden. Ik vind het leuk om een jongen van Zuid die via Thuis op Straat in contact is gekomen met padel, te koppelen aan een jongen uit Kralingen. Ik zie ook veel kansen om met scholen op Zuid samen te werken. Studenten van het Albeda Sportcollege (gevestigd in het Topsportcentrum, red.) komen hier regelmatig. Op basisscholen geven padeltrainers clinics. Maar er kan nog veel meer kruisbestuiving plaatsvinden. Met andere opkomende sporten, zoals straatvoetbal, 3×3 basketbal, skateboarden en freerunnen. Maar ook een combinatie met gaming zie ik voor me. Denk aan het interactieve wanden van de padelbaan. Eigenlijk zou ik alle Rotterdammers van Zuid kennis willen laten maken met padel. Ik weet zeker dat heel veel mensen dan worden besmet door het padelvirus.’