‘Op Zuid ligt mijn hart’

Veldjes vol sportende kinderen, waar je straks ook kijkt binnen Feyenoord City. Soufiane Touzani ziet het – als kind van Zuid – niet alleen voor zich, maar levert er ook een actieve bijdrage aan.

Over het gebied waar Feyenoord City verrijst, hoef je Soufiane Touzani (1986) niets uit te leggen. Hij groeide op om de hoek, in de wijk Bloemhof. Zijn bedrijf was er tot voor kort gevestigd. Vrienden en familie wonen er nog steeds. In die omgeving, op de pleintjes van Zuid, plantte hij de kiem voor zijn succesvolle carrière als een van de beste freestylevoetballers ter wereld, presentator, rolmodel en (media)ondernemer.


KOSTBAARSTE BEZIT

Maar op Zuid ontwikkelde Soufiane nóg iets. Zelf omschrijft hij het als “mijn kostbaarste bezit”. ‘Wat dat is? Dat ik met mensen van alle nationaliteiten en leeftijden kan communiceren. Onze buurt was super divers. Als Marokkaans gezin leefden we tussen en met Turken, Surinamers en Nederlanders Die diversiteit heeft me gemaakt tot wie ik nu ben.’

De culturele smeltkroes uit zijn eigen jeugd hoopt Soufiane straks ook te ervaren in Feyenoord City. Veldjes vol sportende kinderen, van alle leeftijden en achtergronden. Hij ziet het voor zich, hoewel hij het nu te weinig tegenkomt in het straatbeeld. ‘In Nederland lopen we voorop wat betreft het aantal pleintjes en de kwaliteit daarvan, als je het vergelijkt met andere landen. Maar de pleintjes zijn te vaak leeg. Dat wil ik graag veranderen.’


INSPIRERENDE OMGEVING

Soufiane weet hoe belangrijk een sportieve, actieve leefomgeving is voor kinderen. Zeker in een gebied als Zuid, waar veel gezinnen sociaaleconomische uitdagingen hebben. ‘Ik zeg altijd: alleen jij bepaalt wie je bent. Ik heb genoeg criminaliteit gezien in mijn jeugd, groeide op tussen de gabbers & dealers. Maar ik werd nooit meegevraagd om rotzooi te trappen. Omdat ze wisten: Soufiane is alleen met voetbal bezig.

Ik realiseer me dat niet iedereen zo’n helder doel heeft in zijn of haar leven. Een actieve, sportieve omgeving kan kinderen inspireren om de goede afslag te nemen. Daarmee voorkomen we dat talent verloren gaat. Sportief talent, maar vooral ook persoonlijk talent.’

Soufiane denkt actief mee over de invulling van de buitenruimte binnen Feyenoord City. ‘Het Mallegatpark vind ik nu al heel tof, met het Cruyff Court en de gaskoepels. Maar het wordt alleen nog maar vetter heb ik gezien. Maar als ik eerlijk ben: veel belangrijker dan hoe het eruit ziet, is hoe we als mensen met elkaar omgaan.’


FC STRAAT

Daarom speelt de Rotterdammer een belangrijke rol bij het activeren van de jeugd. Met zijn voetbalclub FC Straat bereikt hij online honderdduizenden kinderen, met als doel om hen offline met elkaar te laten voetballen. ‘Dat bereik zet ik graag in voor Feyenoord City. Ik heb echt het gevoel dat ik van waarde kan zijn, iets duurzaams kan creëren voor Zuid. Mijn hart ligt hier, dus ik ga me met veel energie, enthousiasme en motivatie inzetten voor dit gebied. Het zou mooi zijn als Zuid, mede dankzij Feyenoord City, straks de goede lijstjes aanvoert. Ik geloof er heilig in dat het kan.’